CIRCUIT AU SRI LANKA (juillet - août 2012)
Données générales
 

SRI LANKA = « Ile resplendissante ».
Situé à 31 kilomètres de l’INDE (détroit de PALK).
Surface = 65.610 km².
435 kilomètres du nord au sud. 225 km de l’est à l’ouest. 1.600 km de côtes.
Forêt = 40%, terres basses et plaines fertiles (15%), bande côtière très peuplée (plages, mangroves et lagunes).
Au sud, massif montagneux. Points culminants = PIDURUTALAGALA (2524 mètres) et SRI PADA (2243 mètres).
 
Climat équatorial modulé par l’altitude et les moussons : grande mousson au sud-ouest de mai à fin août, petite mousson sur la côte nord-est d’octobre à fin janvier.
 
Décalage horaire = 4 heures 30 (3 heures 30 en été). Quand il est 12 heures à COLOMBO, il est 7 heures 30 à PARIS (8 heures 30 en été).
 
Capitale commerciale = COLOMBO (1.5 million d’habitants).
Capitale administrative = SRI JAYAWARDENAPURA.
Principales villes : COLOMBO, KANDY, GALLE.
 
Chef de l’état = Mahinda Rajapakse depuis 1985.
Démocratie présidentielle. Le président est élu pour un mandat de 6 ans renouvelable une fois. Il est le chef d’état, le chef du gouvernement et le commandant en chef des forces armées. Il nomme et dirige un cabinet de ministres. Parlement de 225 membres élus au suffrage universel dans chaque province.
 
Population = environ 21.280.000 habitants (2011).
Densité = 324,4 habitants / km². Cinghalais (75%), tamouls (18%), musulmans (7%), descendants des premiers marchands arabes), veddas (occupaient l’île avant l’arrivée des premiers cinghalais, divisés en can weddo et kele weddo), burghers (descendants des colons hollandais, portugais ou anglais).
Langues = cinghalais 74%, tamoul 18 %, anglais 10 à 15%.
Taux d’alphabétisation = 92%.
Mortalité infantile = 9.7 enfants / 1000.
Espérance de vie = 79 ans (femmes), 72 ans (hommes).
Religion = Bouddhistes (69%), hindouistes (15%), musulmans (7%), chrétiens catholiques et protestants (7%), animistes.
Monnaie = Roupie sri lankaise (1 euro = 150 RS environ).
Inflation = environ 5.9% (2010).
 
Economie = Depuis la fin du conflit armé, très forte croissance intérieure et afflux de capitaux du monde entier. Savoir faire en termes de transformation de produits naturels à forte valeur ajoutée. Croissance proche de 9%. Une personne sur cinq vit encore en dessous du seuil de pauvreté mais ce chiffre tend à diminuer. Chômage = environ 5.4% de la population active (2010).
Industrie textile (très concurrencée par les produits chinois et indiens), agroalimentaire et services (banques, assurances, télécommunications) : ces trois secteurs emploient environ la moitié des actifs du pays.
Agriculture : 33% des terres sont cultivées. Thé (quatrième producteur mondial avec 90% de la production exportée), hévéa (qui produit un latex naturel), noix de coco (près des côtes), riz (1/3 des terres cultivées ce qui permet presque d’atteindre l’autosuffisance), épices (poivre, cannelle, clou de girofle, gingembre, piment, cardamome, coriandre, noix de muscade, …).
Autres sources de revenus : argent des sri lankais expatriés (1 milliard de dollars par an), pêche (flotte en partie détruite en 2004, surpêche), aquaculture (coquillages, crevettes, tilapias, source de pollutions), tourisme (en forte progression), bois (teck, acajou, arjuna kumbuk et hévéa).