CIRCUITS AUX ETATS UNIS (juillet - août 2002)

Circuit "AIR TRANSAT"

 

31 juillet 2002: PARIS / WASHINGTON / SAN FRANCISCO
Accueil par un guide-accompagnateur francophone et transfert à l’hôtel “Holiday Inn Civic Center”.
Dîner libre. Nuit à l’hôtel.
 
CALIFORNIE: Située sur la côte ouest des ÉTATS UNIS, la CALIFORNIE présente une incroyable variété de paysages: forêts de pins, montagnes, déserts, littoral. La CALIFORNIE est le royaume de l’extrême. On y vit détaché du passé et fermement tourné vers l’avenir. C’est un melting pot unique de cultures et d’images. Capitale: SACRAMENTO.
 
SAN FRANCISCO: Plus petite que la plupart des métropoles américaines, SAN FRANCISCO compense sa taille par sa personnalité: panoramas éblouissants, situation exceptionnelle surplombant la baie, collines à couper le souffle, quartiers insolites, gens réputés pour leur gentillesse et leur art de vivre. SAN FRANCISCO est l’une des villes américaines les plus cosmopolites. Elle évolue et se renouvelle mais certaines choses sont immuables: les brouillards de la baie, les collines escarpées, les rues en pente raide, les cable cars sans oublier les touristes dans la cité.
 
01 août 2002: SAN FRANCISCO
Petit déjeuner américain.
Parcours en Cable Cars.
Visite guidée de SAN FRANCISCO. Découverte du Pont du GOLDEN GATE, du parc du GOLDEN GATE, de CLIFF HOUSE, de FISHERMAN’S WARF, du CHINATOWN, de LOMBARD Street, du TRANSAMERICA Building, du CIVIC CENTER, de la Cathédrale Sainte Marie et du quartier de CASTRO.
Déjeuner dans le CHINATOWN.
Après midi libre.
Dîner et nuit à l’hôtel.
 
SAN FRANCISCO:
Pont du GOLDEN GATE: Il s’étire sur plus de 2 km, ses piliers rouges s’élèvent au dessus de la baie sur une hauteur équivalente à 65 étages. Il peut osciller jusqu’à presque 1 mètre de chaque coté lorsque le vent est particulièrement fort.
Parc du GOLDEN GATE: Jardins botaniques, musées, évènements culturels, sports.
FISHERMAN’S WARF: A l’origine de nombreux bateaux de pêche mouillaient au FISHERMAN’S WARF (usines de mise en conserve, entrepôts). Aujourd’hui, promenade qui longe le bord de mer, à l’est. Elle regroupe les attractions les plus populaires de SAN FRANCISCO. Vue sur l’Ile d’Alcatraz à 2,5 km au large. Le Pier 39 accueille une bande d’otaries.
CHINATOWN: Le plus grand des ÉTATS UNIS. Architecture incroyables des bâtiments.
LOMBARD Street: Rue la plus sinueuse des ÉTATS UNIS. Son aménagement remonte aux années 1920.
TRANSAMERICA Building: Bâtiment à la silhouette d’une pyramide situé dans le Financial District.
CIVIC CENTER: Le grandiose SAN FRANCISCO CITY HALL, dessiné d’après les plans de la Basilique St Pierre de ROME est l’élément le plus remarquable de ce centre.
Quartier de CASTRO: Ce quartier est entièrement voué à l’homosexualité. Les drapeaux arc en ciel flottent un peu partout dans les rues.
 
Pont du Golden Gate / Civic Center
 
Otarie sur le Fisherman's warf / Quartier gay de Castro
 
Centre ville / Cable Car / Lombard Street
 
02 août 2002: SAN FRANCISCO / MONTERREY / CARMEL / MERCED
Petit déjeuner américain.
Départ pour MONTERREY. Visite de la ville et de FISHERMAN’S WARF.
Continuation vers la route touristique “17 Mile Drive” puis CARMEL.
Déjeuner puis temps libre dans CARMEL.
Continuation vers MERCED.
Hébergement et dîner à l’hôtel “RAMADA INN”.
 
MONTERREY: Première capitale de la CALIFORNIE, l’industrie baleinière permit à MONTERREY de subsister jusqu’en 1880, époque où elle se tourna vers la sardine. La communauté des pêcheurs est toujours vivace même si la ville est devenue une communauté calme orientée vers le tourisme avec sa côte rocheuse, ses forêts de cyprès et ses collines parsemées de richissimes villas.
CARMEL: Village pittoresque regroupant une communauté d’artistes (petites boutiques, galeries d’art).
17 Mile Drive: route touristique privée reliant PACIFIC GROVE à CARMEL autour de la presqu’île de MONTERREY. Elle permet l’accès à PEBBLE Beach et DEL MONTE Forest. A voir: BIRD ROCK, LONE CYPRESS, GHOST TREE. Nombreux parcours de golf et nombreuses villas riches.
 
Monterrey / Côte Ouest
 
Ecureuil et oiseaux le long de la Pebble Beach
 
03 août 2002: MERCED / YOSEMITE / BAKERSFIELD
Petit déjeuner américain.
Départ pour le YOSEMITE National Park.
Arrêt aux BRIDALVELL Falls.
Pique nique puis temps libre dans le parc à proximité des YOSEMITE Falls.
Route vers BAKERSFIELD.
Hébergement et dîner à l’hôtel “TRAVELRITE”.
 
YOSEMITE NATIONAL PARK: Parc national depuis 1890. Parc aux paysages spectaculaires qui grimpent à l’assaut de la SIERRA NEVADA: séquoias géants, chutes, monts chauves, vallées glaciales aux murs de granit, prés envahis par les fleurs. La YOSEMITE Valley est un canyon formé il y a 2 millions d’années. Le HALF DOME est un rocher gigantesque qui semble avoir été coupé en deux. La plus impressionnante des formations géologiques est sans conteste EL CAPITAN qui pourrait bien être le plus gros monolithe hors sol sur terre. A voir aussi BRIDALVELL Falls et YOSEMITE Falls.
 
Vue générale du parc / El Capitan
 
Bridalvell Falls / Yosemite Falls / Paysage du parc
 
04 août 2002: BAKERSFIELD / DEATH VALLEY / LAS VEGAS
Petit déjeuner continental.
Départ pour la DEATH VALLEY via RANGSBURGH, ville fantôme et TROMA (production de borax).
Déjeuner dans l’oasis de FURNACE Creek.
Découverte du parc national. Arrêt à ZABRISKIE Point.
Route vers LAS VEGAS
Hébergement et dîner “Steak et Homard” à l’Hôtel Casino “BOURBON STREET”.
 
Rangsburgh
 
DEATH VALLEY: Véritable vision de l’enfer, la DEATH VALLEY enregistre des températures estivales inimaginables. La nature concentre ici des paysages extrêmes à la fois grandioses et excessivement fragiles. Il s’agit d’une énorme plaine de sel. Les teintes sombres des roches précambriennes grises cèdent le pas aux nuances rougeâtres des dépôts sédimentaires et volcaniques plus récents. On y trouve aussi le point le plus bas des ÉTATS UNIS (-83 mètres au dessous du niveau de la mer).
 
Paysage de la Death Vally / Furnace Creek

NEVADA: Ses étendues désertiques explorées par les missionnaires espagnols puis occupées par les Mormons semblaient une terre promise. La découverte de mines d’or en 1859 bouleversa la vocation première de cette région. Et quand les métaux précieux vinrent à manquer, se développèrent les industries du jeu, du mariage et du divorce. Capitale: CARSON CITY.

LAS VEGAS: Surgissant du désert du NEVADA, LAS VEGAS apparaît comme un étincelant tribut à l’excès. Les méga casinos luxueux qui dominent la ville sont d’énormes machines à engranger des dollars.
The Strip: Section centrale du LAS VEGAS Boulevard. C’est aux abords de ce long boulevard qu’ont été construits les plus grands hôtels casinos: Ballys, Caesar’ Palace, Paris, Bellagio, New York New York (avec ses tours imitant les gratte ciels de MANHATTAN), Excalibur, Luxor (avec sa pyramide haute de 30 étages, son obélisque et son Sphinx), MGM Grand (avec son lion en bronze).
 
Las Vegas
 
Caesar's Palace / Bellagio
 
Paris / MGM Grand
 
05 août 2002: LAS VEGAS / ZION / BRICE
Petit déjeuner.
Départ pour le ZION NATIONAL PARK via SAINT GEORGES et SPRINGDALE.
Pique Nique à l’entrée du parc.
Visite du ZION NATIONAL PARK puis visite de BRICE CANYON.
Spectacle rodéo.
Hébergement et dîner à l’hôtel “VIEW LODGE BRICE CANYON”.
 
UTAH: Les mormons qui ont fondé l’UTAH autrefois appelé Deseret, représente 70% de la population de l’UTAH, havre des valeurs familiales. En dehors de la I-15, une artère qui traverse l’état du nord au sud, la nature sauvage règne sans partage. Capitale: SALT LAKE CITY.

ZION NATIONAL PARK: Les montagnes calcaires aux tons pourpres de feuilles mortes se dressent imposantes. La puissante VIRGIN River sculpte les roches en grés roses et blancs.
 

BRYCE CANYON NATIONAL PARK: Le canyon est rempli de Hoodoos, irréelles spirales élancées de calcaires roses, rouges et blancs qui apportent au site une grâce et une délicatesse unique.
 
 
06 août 2002: BRYCE / PAGE / MONUMENT VALLEY / FLAGSTAFF
Petit déjeuner continental.
Départ vers PAGE via KANAB. Arrêt au Barrage de GLEN Canyon.
Continuation vers le pays des Navajos.
Déjeuner barbecue steak au cœur de MONUMENT Valley et danses navajos.
Excursion en véhicule tout terrain.
Visite d’une habitation navajo (hoggan).
Route vers FLAGSTAFF.
Hébergement et dîner à l’Hôtel “DAYS INN”.
 
ARIZONA: Peuplé à l’origine par les Amérindiens, l’ARIZONA a subi au cours du XIXème siècle les assauts de nombreuses vagues de pionniers. Les traces des anciennes cultures indiennes subsistent encore au Canyon de CHELLY, au NAVAJO NATIONAL MONUMENT et aux canyons de WUPATKI et de WALNUT. Des villes fantômes éparpillées dans toute la région témoignent du développement parfois éphémère dû aux ruées minières. C’est un état caractérisé par la splendeur de ses sites naturels comme le GRAND CANYON et la MONUMENT VALLEY. Capitale: PHOENIX.

GLEN CANYON DAM et LAKE POWELL: Le 2ème barrage du pays par sa taille, il a nécessité 10 ans de travaux et 10 millions de tonnes de béton. La rivière COLORADO et ses affluents reculèrent de plusieurs centaines de kilomètres. Le canyon finit noyé sous les eaux du lac POWELL qui possède 3.200 km de littoral. Il est long de 300 km et a englouti 90 canyons.
 
Lac Powell et son barrage
 
MONUMENT VALLEY: Les tours de grés rouge de MONUMENT Valley offrent sans doute l’un des panoramas les plus étranges de tout le sud ouest américain, théâtre de très nombreux westerns. Le VALLEY DRIVE serpente entre les blocs rocheux dont la célèbre paire de MITTENS, monolithes rouges et ocres, et le très gracieux TOTEM POLE.
Monument Valley
 
Indiens Navajos
 
FLAGSTAFF: station d’altitude et étape importante sur le circuit des sites incontournables du sud ouest des ÉTATS UNIS. FLAGSTAFF est situé sur la célèbre Route 66.
 
07 août 2001: FLAGSTAFF / GRAND CANYON / LAUGHLIN
Petit déjeuner continental.
Départ pour le GRAND CANYON. Arrêts photo le long de la route panoramique de la corniche sud.
Déjeuner buffet.
Route vers LAUGHLIN en suivant l’itinéraire de l’ancienne Route 66.
Hébergement et dîner buffet à l’Hôtel Casino “COLORADO BELLE”.
 
GRAND CANYON: Le GRAND CANYON, classé parc national en 1919, captive chaque été l’attention de millions de visiteurs. Avec 445 km de long et plus d’un km et demi de profondeur, le canyon dépasse les capacités de perception de l’homme. Des couleurs qui retracent des milliards d’années d’histoire géologique. Enfin, il y a le fleuve COLORADO dont le tumulte évoque la force créatrice. Le GRAND CANYON National Park est divisé en 3 parties: la SOUTH RIM, la NORTH RIM plus sauvage et bien plus paisible et la gorge du canyon elle même.
 
 
08 août 2002: LAUGHLIN / UNIVERSAL STUDIOS / LOS ANGELES
Petit déjeuner buffet.
Départ pour LOS ANGELES.
Arrivée aux UNIVERSAL STUDIOS.
Déjeuner (coupons repas) à l’intérieur du parc.
Visite du parc.
Tour de ville de LOS ANGELES: Théâtre chinois, HOLLYWOOD Sign, SUN SET Boulevard, BEVERLY Hills, RODEO Drive.
Hébergement et dîner à l’hôtel “HOWARD JOHNSON”.
 
LOS ANGELES: Avec son bassin désertique, ses deux chaînes de montagne qui le traversent, ses côtes éblouissantes, le comté de LOS ANGELES (9,5 millions d’habitants, 2ème ville des ÉTATS UNIS) revêt de multiples aspects. Ville mythique par excellence, LOS ANGELES ne semble s’épanouir que dans les extrêmes: paradis de plages, soleil radieux, terre riche de promesses mais aussi surpeuplement, smog, criminalité, oisiveté d’une partie de ses habitants.
HOLLYWOOD: Le Hollywood moderne n’est plus le haut lieu des stars et des studios de cinéma qui, à l’exception de Paramount, se sont établis dans la SAN FERNANDO Valley.
HOLLYWOOD SIGN: lettres blanches de 15 mètres de haut.
 

GRAUMANN’S CHINESE THEATER: Ce cinéma est la reconstitution très colorée d’une pagode chinoise. Dans la cour, empreintes des vedettes de cinéma moulées dans les dalles de ciment de l’esplanade.
 
 

WALK OF FAME: L’allée des stars est incrustée de plus de 2.000 étoiles de bronze au nom de stars pas toujours célèbres.
 

BEVERLY HILLS: Ce nom évoque des boulevards bordés de palmiers et des villas luxueuses.
RODEO DRIVE: Lieu qui s’impose comme l'une des avenues les plus branchées avec des noms de boutiques qui évoquent le summum de l’élégance.
 

UNIVERSAL STUDIOS: Cet endroit possède le plus vaste et le plus connu des parcs d’attraction dédiés au cinéma et à la télévision. La UNIVERSAL occupe un complexe de 170 hectares qui renferme 36 plateaux d’enregistrement.
 
 
 
09 août 2002: LOS ANGELES / PARIS
Petit déjeuner américain.
Transfert à l’aéroport.
Déjeuner, dîner et nuit dans l’avion.
 
10 août 2002: PARIS
Petit déjeuner à bord.
Arrivée en FRANCE.